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Thomas Pfatschbacher博士是普锐特冶金技术连铸、连续带钢生产、轧制、机电 一体化和全流程工艺诀窍技术和创新主管。他是公司最有经验的专家之一,他对钢 铁行业未来发展的展望受到世界各地钢铁企业的重视。我们请他对“如果……将会 怎样?”的问题发表了个人看法。

Thomas Pfatschbacher博士

… 如果自动驾驶汽车在今后10年内成为个人交通 工具的新标准将会什么样?

Thomas Pfatschbacher博士:我相信,自主驾驶 将比很多人认为的更快地成为现实。汽车行业长期 以来一直是创新的主要推动力之一,包括在基材处 理和涂镀、机械工程、传感器技术、环保和安全方 案乃至金融商业模式等许多方面。现在,人们在自 动驾驶汽车的研究中投入了大量的资金。另外,计 算机的处理能力已经呈爆发式提高,我们现在使用 的传感器技术已经能够实时提供高分辨率数据。如 果再把人工智能算法考虑在内,自动驾驶汽车真的 能够做到以毫秒为单位对周围环境作出响应。这一 进步将会防止由于人为失误或疲劳驾驶而发生事 故。它将提高道路安全性,并使交通成本显著降 低。它将彻底改变“驾驶的理念”。除此之外,我 还想指出,钢铁行业正在经历与汽车行业类似的转 变⸺从传统的钢厂变成“自主运行的钢厂”。我 们普锐特冶金技术正在积极推动这一发展。

… 如果政府敦促汽车行业进一步降低车辆的燃耗 水平将会带来怎样的变化?

Pfatschbacher博士: 我认为,我们有义务为后人保护 好我们的环境,为将来留下一个安全的世界。因 此,最大限度降低能耗是许多创新的核心思想,不 仅汽车行业如此,汽车零部件供应商、回收行业和 我们普锐特冶金技术自己都是如此。我们和客户一 起开发高端钢种生产的新方案,努力为重量更轻和 燃耗更低的汽车提供性能极佳的制造材料。这类钢 种的生产极具挑战性,但是,一旦生产企业升级了 它们的设备,并且掌握了必要的诀窍,它们就能在 国际市场中与众不同,发挥出带头作用。电工钢只 是对生产商的能力提出了很高要求的产品之一。总 的来说,高强度,薄规格,良好的成形和加工性 能,出色的表面质量,高耐蚀性,等等,在今天都 是非常重要的因素。高端钢种将使汽车行业能够制 造出重量更轻和能效更高的汽车,而可靠性和安全 性至少与今天的汽车水平相当。

钢铁行业正在经历与汽车行业类似的转变:从人 工控制的钢厂到‘自主运行’的钢厂。”

… 如果将来我们获得的信息量远远超出现在怎么 办?

Pfatschbacher博士: 我们今天获得的数据量就已经远 远超出了以往,以后还会更多。我们生活中的很多 方面都是这样,钢铁生产当然也不例外。但是,尽 管数字化已经开始在冶金生产中发挥作用,可目前 钢铁厂在制定决策时用到的数据仅仅占到总量的大 约2%。将来,巨量的信息会在得到预处理和精选后 再提供给操作人员,否则根本无法应对。只有经过 这种预处理,操作人员才能理解得到的数据,并根 据它们采取适当的措施。这意味着,信息必须根据 那些使用它们的人的实际需要而智能化定制。举一 个例子,普锐特冶金技术开发了一种叫作“全流程 工艺质量控制”(TPQC)的IT系统,把大量的数据 来源结合在一起,利用智能算法和定制规则集来确 定,应当向谁提供详细到何种程度的信息⸺无论 是设备操作人员还是产品开发经理。

… 如果数据分析发展成钢铁生产的一个最基本的 工具将会什么样?

Pfatschbacher博士: 我个人的看法是,数据分析和 数据挖掘毫无疑问发展得很快,将会在未来世界发 挥核心作用。当我们应对涉及多个维度的复杂局面 时,数据分析相当有用。不过,在使用数据分析的 任何结果之前,必须采取一个关键的步骤:所有结 果都要由领域专家仔细检查和确认。这样做的原因 是,一定要保证数据分析得出的结论有着正确的物 理基础。经常存在的一个问题是,人们并不清楚这 些结果与现实世界中的哪些情况相关联,事情究竟 发生在何处。我之所以强调这一点,是因为我看到 了这样一种切实存在的风险:数据质量不高或数据 点分布不当之类的因素会使生成的算法只适合于非 常特殊的情况。不过,虽然有这些注意事项,我还 是坚信,数据分析在今后会得到更广泛的应用,我 们能根据它的结果得到功能强大的智能算法。

… 如果基于人工智能的技术让钢铁行业和其他更 多行业目前存在的许多工作变得多余了怎么办?

Pfatschbacher博士: 我不是一个未来学家,但我认 为,我们将会看到劳动力市场发生巨大的变化。我 并不怀疑,有些工作将会消失。但在此同时,有些 新的技能将会成为必需,新的机会将会出现。整体 思维和跨学科思维在许多领域都会越来越普遍,程 序员在许多行业将担当“智慧设计师”的角色,包 括在我们自己这个行业。

… 如果超薄带钢将来的需求进一步增长将会怎 样?

Pfatschbacher博士: 获得薄规格带钢的生产能力是 越来越多的钢铁企业为自己设定的目标,它们有充 分的理由这样做。让我解释一下为什么拿汽车行业 来举例:薄带钢能让汽车制造商生产出轻量化车 型。核心思想是,使用数量更少、质量更高的钢材 制造性能更好、能效更高的汽车。先进高强钢的用 途非常广泛,能够制造的最终产品从特种汽车零部 件直到汽车的整个底盘。 带钢厚度减薄的趋势对全球二氧化碳减排有非常积 极的作用,包括直接的和间接的。直接的优点很明 显:重量减轻的汽车需要的燃料较少,在整个寿命 周期内排放的二氧化碳更少⸺就这么简单。当 然,轻量化的电动汽车需要的电能同样较少。间接 的优点体现在钢铁生产环节:由于汽车制造需要的 钢材较少,必须生产的钢材就减少了,使每辆汽 车的总排放量进一步降低。也就是说,轻量化汽 车的二氧化碳总排放量将因为它使用的材料而轻 松降低。 在这方面我想谈一谈阿维迪ESP技术。阿维迪ESP 生产出的优质热轧带钢能够代替冷轧钢,而生产过 程中消耗的能量节省了40%。这是因为,创新性的 ESP工艺得到了优化。只要对比一下ESP线和传统 连铸连轧线的长度,就能知道它的效率为什么高: 它的长度要短得多。由于阿维迪ESP没有冷轧或退 火,节能幅度进一步增大。普锐特冶金技术是阿维 迪ESP技术的全球唯一供应商,我们已经看到,近 年来业界对这项技术的兴趣越来越大。在刚过去不 久的7月份,我们又从一家中国客户获得了提供一 条阿维迪ESP线的合同。